Sequoia and Kings Canyon National Park

Postcards from Sequoia National Park, Giant Forest, and Kings Canyon National Park (June 2018)

20180619_191557In the land of the giants: Crescent Meadow, Giant Forest


Largest tree in the world: ~2500 year old General Sherman Tree (center), Photo: Sagar Behere

20180618_163128General Sherman Tree, Photo: Sagar Behere

20180619_103213Life story of a Sequoia tree: A part of the trunk of a Sequoia tree displaying its life, climate and forest fires from 1100 A.D. to 1510 A.D. at The Giant Grove Visitor Center. Photo : Sagar Behere

20180619_103023A conference room at the Giant Grove Visitor Center

20180619_185645Tunnel Log on the way to Crescent Meadow

20180618_143005Hike to Crystal Caves, Sequoia National Park

20180618_135847Crystal Cave entrance

20180618_132230-EFFECTSFormations in the cave

20180619_095829View of the high Sierras

20180619_122319Road to Cedar Grove Village in Kings Canyon

20180619_120049Kings river and the winding road to Cedar Grove Village : View from Junction Point

20180619_140629 A Stellar’s Jay relaxing in Zumwalt Meadow Photo:Sagar Behere

20180619_135525Zumwalt Meadow

A little about logistics: We booked a hotel room in Three Rivers thinking it was just 6 miles from the park entrance and around 30 miles from most of the must see points in the park. However it takes over an hour and some sharp hair pin turns along the 30 mile winding road. We were lucky to get a last minute reservation at the Stony Creek Resort up in the park and that was a big relief. We strongly recommend staying in the lodges or resort inside the park for best experience.

Posted in Postcards | Tagged , , | Leave a comment

DIY: Solar Cooker

Every time I go out in the sun, and get some sun burn, I wonder why we (I) don’t use the solar energy? and this lead me to a frugal way to harness this energy and get some ‘ Do It Yourself’ satisfaction. So here is a solar cooker that I made and cooked ..err..under cooked some rice and veggies. Along with the making of the cooker, sharing some fun troubleshooting methods.


My solar cooker at work

Material for making the cooker: a big cardboard box (1no.), scissors, cardboard cutter, aluminium foil, black color, brush, masking tape, acrylic sheet, scale, and pencil.

Material for troubleshooting: a sock (washed and cleaned), a shampoo bottle, a broom with long handle, clothes drying rack.


Material for making a solar cooker

I had a big movers box 2ft x2ft x 1.5ft (600x600x450mm) that I opened for making a prototype for one of my design projects.


reusing cardboard from my previous design project

I reused that piece of cardboard to make two boxes that would fit into one another such that there is at least 1 inch (25.4mm) gap between the walls of the two boxes. In this gap an insulating material is added, polystyrene (Styrofoam or Thermocol) are used but I wanted the cooker to be eco-friendly, so I used left over cardboard pieces and inserted them in the gap. To make sure the insulation stays in place I used masking tape to stick them to the walls of the larger box. The larger box has a flap that can close the box.

Dimensions of the large box came out to be 23 inch x 13 inch x 6 inch and for the smaller one 18 inch x 9 inch x 6.5 inch(for mm multiply by 25.4, that’s lot of math;))


Large box with a flap and insulation.

I glued the aluminium foil to the vertical walls of the small box and painted its base with black color. The foil will help reflect the sunlight on to the cooking pan and the black base to help heat absorption.



Small box with black painted base and aluminium foil vertical walls 

I then glued aluminium foil to the flap of the large box which will be the main reflector and then placed the smaller box in the larger one. I then glued aluminium foil over the gap between the two boxes. However as height of my inside box was 0.5 inch more than the outer one, the foil had a slope. Ideally it should be flat or slope inwards. Mine sloped outwards and I suspected that it won’t be good for reflection or insulation.


The cooker is ready without the acrylic sheet.

With all enthusiasm I wanted to test if it works and hence I placed a steel pan to cook some rice in it but had no glass or acrylic sheet to use as a cover. I rummaged through my book shelf and found an acrylic certificate holder which I split into two and placed over the box. This transparent cover would help to trap the heat inside and that will cook the food!


Rice being cooked.

I placed the rice in the cooker, covered with an acrylic sheet, adjusted the angle of the reflector flap (flap of the large box) and set it in the sun at 1:30 p.m…..came back at 2:30 p.m. to find that the flap has covered the box, thanks to the wind. At 2:30 I again adjusted the flap angle, this time supported it with a shampoo bottle in front and the building wall at the back. At 5:30 hoping to see a nice steaming rice I checked the cooker and nothing was visible as the water vapor gathered on the acrylic sheet. To my disappointment the rice was as it is, however hot water was the saving grace.

Next day I was determined to complete my testing but probably sun god didn’t want to ruin my faith in my design so soon and hence for the next 12 days he didn’t show up :(.

Finally it was a clear sky on Tuesday 29th May temperature was 24 degree Celsius (75 deg F) and I set out the cooker at 2:00 p.m. This time wanted to steam some guar (cluster beans).


Guar (cluster beans) being cooked, this time with all trouble shooting in place. The cooking pan covered with a glass lid to avoid water vapor collection on the acrylic sheet, a sock to block a gap between the acrylic sheet and the box, shampoo bottle to maintain the flap angle in front, a long broom stick at the back of the flap (see the green stick) to prevent the flap from falling behind. 

I also placed a thermometer inside the box to see the temperature rise, in case the beans don’t cook.

20180529_135448Thermometer in the box: Humidity 42% temperature 30 deg Celsius at 3:00 p.m.

At around 5:00 p.m. the thermometer was stuck at 88 degree Celsius (190 deg F)and intensity of  the sun was going down.


The under cooked beans 😦

Finally at 5:30 with no change in temperature I took of the beans. The beans were under cooked but the water was hot enough to dip a tea bag.

Still waiting for the Sun to be intense as my cooker looks promising. It raised the temperature from 24 to 88 deg Celsius, though not enough for cooking the cluster beans but good enough to make a guar flavored tea 😉

Posted in My studio | Tagged , , , | Leave a comment

‘The Very Hungry Caterpillar’ in Sanskrit

Eric Carle’s The Very Hungry Caterpillar was introduced to me by my little niece and the book has been one of my favorites. Translating the book in Sanskrit was lot of fun and learning opportunity.

Without the guidance of Shri. S.L. Abhyankar Mahoday, I would not have even thought of attempting the translation. He has been kind to correct my innumerable errors and answer all my queries.


एरिक् कार्ल महोदयस्य बुभुक्षु: कीट:

चन्द्र्प्रकाशे एकस्य पर्णस्य उपरि एकंलघुम् अण्डं स्थापितम् आसीत्।


एके भानुवासरे प्रभाते सुर्यस्य उष्णेन अण्डम् अरुजत्। अण्डात् एक: लघु: बुभुक्षु: च कीट: बहि: आगतवान् ।

भोजनस्य अन्वेषणम् आरभितवान्। मम् बुभुक्षा अस्ति इति चिन्तयति।

सोमवासरे / इन्दुवासरे स: कीट: सेवफलस्य एकं भागं छिन्नं कृत्वा खादितवान्। तथापि स: बुभुक्षु: आसीत्।

मङ्गलवासरे / भौमवासरे स: द्वे अमृतफले खदितवान्। तथापि स: बुभुक्षु: आसीत् एव।

बुधवासरे / सौम्यवासरे स: त्रीणि आम्रफालानि खादितवान्। तथापि स: बुभुक्षु: आसीत् एव। (Here I have written mangoes instead of plums used in the original text).

गुरुवासरे स: चत्वारि तृणबदराणि खादितवान्। तथापि स: बुभुक्षु: आसीत् एव।


शुक्रवासरे स: पञ्च नारङ्गफलानि खादितवान्। तथापि स: बुभुक्षु: आसीत् एव।

शनिवासरे स: केकमिष्टान्नस्य एकं भागम् एकं पयोहिमम् एकां कर्कटीम् एकां रोटिकाम् एकं चकलेहम् एकम् आलुकं खदितवान्। रात्रौ स: कीट: उदरे पीडाम् अन्वभवत् ।

अनन्तरं स: बुभुक्षु: कीट: एकं पर्णम् अखादत्। किञ्चित् स्वास्थ्यमन्वभवत् ।

इदानीं स: कीट: लघु: नासीत् । स: गुरु: संजातः च आसीत् ।

स: स्वं परित: एकं गृहं निर्मितवान्। तत् गृहं कृमिकोषं इति। स:कृमिकोषे सप्ताह्द्वयं स्थितवान्।

अनन्तरं कृमिकोषे रन्ध्रं कृत्वा बहि: आगत: – एक: सुन्दर: पुष्पपतङ्ग:।

Thank you  Ms. Rachel Hass from Mr. Eric Carle’s office for the permission to put a few pictures of the book with the translation on my blog.

For Sanskrit studies, Shri. Abhyankar Mahoday’s blog   – is a very useful resource. His scientific explanation makes the study of the language very interesting and enjoyable.


Posted in My studio | Tagged , , , | Leave a comment

हमखास झोप येण्याचे उपाय (मोठ्यांसाठी)

जस हिंदी चित्रपट सृष्टीत काळाप्रमाणे वेगवेगळ्या हिरो हेरॉईन ची craze असते (राज कपूर ते रणबीर आणि नर्गिस ते माधुरी आणि आता दीपिका) तसेच देव देवींची पण craze असावी. कधी विष्णू कधी शिव, गणपती तर कधी शनी महाराज आणि संतोषी माता. आज पासून पुढे दोन -चार वर्षात कोण चित्रपटसृष्टीचा super star असेल माहित नाही पण सगळ्यात जास्त फॅन फोल्लोविंग म्हणजे आराधना एकाच देवीची होणार हे नक्की! ती म्हणजे – निद्रा देवी.

लहानपणी ‘निद्रादेवीची आराधना’ नावाचा धडा माझ्या मोठ्या बहिणीच्या पुस्तकात होता. आमच्यावेळेस नेमका अभ्यासक्रम बदलला, त्यामुळे फारसे काही आठवत नाही. मात्र अधूनमधून बहिणीच्या अभ्यासात ढवळाढवळ करताना धड्याचे शीर्षक फारच मनाला भावले होते. आता असे वाटते कि धड्याच्या लेखकाला खूप दूरदृष्टी असावी कारण आज काल लहान मुलांना झोपवण्यापेक्षा मोठ्यांना ‘झोप येत नाही’ ही जास्त कठीण समस्या घराघरात दिसते आहे.

लहान मुलांना तरी गोष्ट सांगून, रागावून नाहीतर मारून मुटकून झोपवू शकतो पणमोठ्यांच काय? असे जर मोठे तुम्ही असाल किंवा तुमच्या घरात कोणी असतील तर त्यांच्या साठी हे हमखास झोपेचे उपाय (कुठल्याही अतिरिक्तपरिणामांशिवाय = कुठले ही side effect नाही)
Article Illustrations - Page 17
हे उपाय नीट वापरल्यास कुठे ही निद्रादेवी प्रसन्न होईल, झोप येईल याची १०० % खात्री.
सगळे उपाय कसे वापरावेत याची सविस्तर माहिती प्रत्येक उपायांच्या खाली प्रक्रिया, पारियाय, आणि खबरदारी अश्या तीन टप्प्यात मांडली आहे. उपाय करण्याच्या आधी तुम्ही बिछान्यावर / पलंगावर/ कुठेही झोपlयच्या इच्छेने डोळे बंद करून निजला आहात किंवा बसला आहात हे पूर्वपक्षीत आहे. (प्रवासात निजता येत नाही आणि बसल्या बसल्या झोपावे लागते)

१. एक ते हजार अंक मोजा.
उपाय प्रक्रिया : शंभर नंतर एक नाही एकशेएक, एकशेदोन …दोनशे, दोनशे एक…नवशे नव्याणनवं, हजार असे मोजावे. जास्तीत जास्त एकशे साठ ला झोप येईल.
पारियाय: मराठीतच गुण आहे अस नाही हे अंक कुठल्या ही भाषेत मोजले तरी चालतील.
खबरदारी: लक्षात असू देत कि हा झोपेचा उपाय आहे, हजार पर्यंत मोजण्याची परीक्षा नव्हे तेव्हा अति लक्ष देऊन जागून हजार पर्यंत मोजू नका.

२. मनातल्या मनात स्तोत्र म्हणा
उपाय प्रक्रिया : तुम्हाला जे स्तोत्र येते ते मनातल्यामनात म्हणत राहा. रामरक्षा, अथर्वशीर्ष असे मोठे स्तोत्र म्हंटले तर बहुतेक अर्द्यातच झोप येईल पण शुभंकरोतु असेल तर ५ – ६ वेळा म्हंटल्यावर झोप यायला हरकत नाही. शक्यतो मोठे स्तोत्र म्हणा.
पारियाय: स्तोत्र येत नसतील तर आरती म्हंटली तरी चालेल. ते ही येत नसेल तर कुठल्या ही चित्रपटातल गाणं म्हंटलं तरी चालेल. अगदी हिमेश च गाणं सुद्धा चालेल.
खबरदारी: चित्रपटातल गाणं म्हणार असाल तर ते मंद लयीच, मृदू शब्दांच असावा, देवाच असल्यास उत्तम पण selfie ले ले सारखा असेल तर हे गाणं झोपेचा उपाय आहे आणि गणपतीच्या मिरवणुकीत नाचायची प्रॅक्टिस नाही हे लक्षात असो.

३. मुचकुंद ऋषी
उपाय प्रक्रिया: मुचकुंद ऋषी या नावाचा जप करावा डिड दोन मिनिटात झोप येईल, हे ऋषींना मिळाले वरदानच आहे कि जो त्यांच्या नावाचा झोपताना जप करेल त्याला लगेचच निद्रा देवी प्रसन्न होईल. जिज्ञासू वाचकांसाठी मुचकुंदांची गोष्ट या दुव्या वर –
पारियाय: मुचकुंडांसारखे वरदान तर कोणाला मिळालेले आढळत नाही. तरी पर्याय म्हणून, हरे कृष्ण हरे राम, पांडुरंग, ओम नमः शिवाय असे तुम्हाला आवडतील ते जप केले तरी चालतील ३-४ मिनिटात झोप यायला हरकत नाही. प्रयोग म्हणून स्वतःच्या नावाचा जप करावा आणि किती वेळात झोप येते हे आम्हाला कळवावे.
खबरदारी: वरिष्ठाधिकाऱ्याच्या (bossच्या ) नावाचा जप करून झोपेत भयानक स्वप्न दिसलीत तर तो side इफेक्ट नाही पण main इफेक्ट आहे त्यामुळे सावधान.

४. चार अंक मोजत श्वास घ्या, सहा मोजत सोडा
उपाय प्रक्रिया : सोपे आहे – चार अंक मोजत श्वास घ्या, सहा मोजत सोडा आणि हीच श्वासाची लय चालू द्या.
पारियाय: कितीही अंक मोजत श्वास घेऊ -सोडू शकतात पण पुन्हा पुन्हा तसाच श्वास घ्यायचा आणि सोडायचा. असे नाही कि आत्ता ३ अंक मोजत घेतला आणि नंतर ४ अंक मोजत.
खबरदारी: हा रामदेवबाबाचा प्राणायाम नाही त्याचमुळे श्वास पोटातून घ्याचा, छातीतून कि घशातून या विचारांमध्ये रात्र जागवू नका.

आता उपाय माहिती झाले तर झोपेची वेळ झाली कळण्यासाठी मोबईल वर गजर लावा !

अस्वीकरण (Disclaimer) : हा लेख थोडा मनोरंजक व्हावा म्हणून थोडा विनोदभावाने लिहिला आहे, कुठल्या गोष्टी पटल्या नाही तर विनोदाचा भाग म्हणून सोडून द्याव्यात. त्याच बरोबर स्तोत्र म्हणायला पारियाय म्हणून चित्रपटाची गाणी असे लिहिल आहे. त्यात कुठल्याही धर्म / पंथाचा विषय नाही, तो केवळ एक वैज्ञानिक दृष्टिकोन आहे कि कुठल्याही एका गोष्टीवर मन एकाग्र केल्यास मन शांत होते आणि झोप येते. झोप न येण्याच कारणच मुळात अशांत मन असावे.



Posted in @Random | Tagged , | Leave a comment

Postcards from Everglades, Florida Keys and Dry Tortugas

South Florida (November 2017) – Everglades National Park, Big Cypress National Preserve, Dry Tortugas National Park, Biscayne National Park, Key Largo, Key West

We had to had to had to see Everglades National Park thanks to this TED talk by Mac Stone –

(Do see the video as our photos are no where close to capturing the true beauty of the national park).


 Ernest F. Coe Visitor Center – Everglades National Park


Alligator: Everglades National Park


Color contrast: Different colors of grass and water on the way to Flamingo Visitor Center


Cypress Swamp : Kirby Storter Park, Big Cypress National Preserve (we saw turtles at this location and manatees at the Welcome Center).

20171121_112217Center Stage: An egret amidst the cypress trees, Big Cypress National Preserve


Turkey Vultures 


A heron overlooking the Atlantic, Biscayne National Park


Key Largo (Scuba dive to see the coral reef)

20171124_113547 Highway that connects the Keys


Key West



20171123_140827Fort Jefferson, Dry Tortugas National Park


Inside the fort

20171123_135958Inside Out : From Fort Jefferson


Dry Tortugas National Park (excellent snorkeling site)

Day 1: From San Francisco – Miami, Miami – Homestead (Stay); Day 2: Homestead – Ernest F. Coe Visitor Center – Flamingo Visitor Center Everglades National Park – Biscayne National Park Visitor Center – Homestead; Day 3: Homestead – Tamiami Trail (Miccosukee Village – Shark Valley Visitor Center Everglades – Big Cypress Preserve – Everglades City – Chokoloskee) – Key Largo (stay); Day 4: Scuba Diving with Sea Dwellers from Key Largo at Molasses reef and French Reef – Key West (stay); Day 5 : Key West – Dry Tortugas National Park – Key West (Stay); Day 6: Key West – Miami – San Francisco

Posted in Postcards | Tagged , , , , , , , , , | Leave a comment

Is Something Wrong With My Brain?

There is a delay in extending my hand for a handshake whenever I meet or greet someone and I am afraid people may think I am rude. Things became serious when at a recent function I met a bunch of people and this delay in extending my right hand was evident….EACH time!

Was something wrong with my brain or the nervous system or with my hand?

After a lot of OVER thinking I realized the delay was not in greeting people because my hands would instantly take ‘Namaste’ position; but the delay was in extending my hand for a handshake.

20170929_130635Greeting with a ‘Namaste’

Why do my hands take ‘Namaste position’ whenever I meet or greet someone? Initially I thought it could be a habit, with time it would change and I will get use to a handshake or a hug! It took me two days to be comfortable with left hand drive cars driving on the right side of the road in the US. So I assumed my hands and nervous system were working fine. Now the entire focus was on the brain as it will be two years now since I moved to the west, must have met over 2000 people and yet I experience a delayed response from my hand for greeting people with a handshake.

To solve this problem I drew a ‘journey map’ for this meet – and – greet scene.

Article Illustrations - Page 16

Journey Map (ha ha ) for meet – and – greet

STEP 3 eeeee!!! Found it! It was step 3 that was taking time. Logically either the brain was slow or there was a bug in processing a particular situation or it was processing some huge data.

With some copyright testing methods;) here is the conclusion… DIRECT…  I figured out that my brain runs an algorithm that scans possibilities of where the person’s hand or my hand would have been before a hand shake (seems like my brain is working on machine learning principles..yay!!!) and from the pool of over thousand images, here are a few samples it process…(rest left to the reader’s imagination)

2            Image source


Image source : Wikimedia Commons


Image Source :

1 Image Source :


Image source: Flickr

Scanning all these images without taking microseconds my brain sends signal to my hands for the best possible way to greet – Namaste … my hands follow…BUT …when the other person extends hand, there is this external stimulus that takes a few microseconds to reverse everything.

May be the problem with my brain is despite so many instances it still gives signals to execute best (most hygienic and healthy) solution; not learning like machines –  that we are humans 🙂



Posted in Think! | Tagged , , , | Leave a comment

हमखास जेवण करायची गोष्ट :१

“टीव्ही समोर असल्या शिवाय जेवतच नाही”, ” जेवण करायला खूप वेळ लावते”, मुलं जेवताना तुम्हाला जर अश्या समस्या असतील तर ही गोष्ट तुमच्या मदतीस येऊ शकेल.

हमखास जेवण करायची गोष्ट :१ हिमेस आणि कांताबेन


एक हिमेस असतो. तो हिंदी चित्रपटाची गाणी बनवत असतो. तो लहान असताना कांताबेन त्याला सांभाळत असते. एक दिवस त्याला एका गाण्याला संगीतबद्ध करायच (music द्यायच) असत. पण त्याला काही केल्या चाल (music ) सुचत नाही. तेवढ्यात त्याला कांताबेन ची आठवण येते. तो लहान असताना जेवायला खूप वेळ लावत असे आणि मग कांताबेन त्याला जेवण भरवत असे. जेवण भरवताना ” अरे हिमेस आ कर आ…आ….आ………….” (मुलांनी आ केल्यावर पटकन एक घास भरवा) एक्दम त्याला आयडिया येते आणि तो गाणं बनवतो – आ आ …आशिकीमे ‘तेरी….. जा जा …जाएगी जॉ मेरी (परत आ केल्या वर अजून एक घास भरवा). …आ आ ….आशिकीमे ‘तेरी….. जा जा …..जाएगी जॉ मेरी

काही दिवसांनी त्याला एक नवीन गाण बनवायचा असत पण परत त्याला काही सुचत नसत. पुन्हा त्याला कांताबेन ची आठवण येते. तो लहान असताना ती त्याचा अभ्यास घ्यायची आणि १,२,३,४,५,६,७,८,९,१०,११,१२ ( बारा ..आ नंतर एक घास) झाल कि त्याला पुढे आठवायचच नाही. मग कांताबेन म्हणायची, ” अरे हिमेस बारानंतर तेरा तेरा तेरा”. (तेरा ..आ…अजून एक घास). मग हिमेस ला एक आयडिया येते आणि तो गाण बनवतो – दिलकी….सुरख दिवारोंपे …नाम तेरा तेरा ..नाम तेरा तेरा… नाम तेरा तेरा आ आ आ ..नाम तेरा तेरा (तेरा अजून एक घास).

हे दोन्ही गाणी सुपरहिट झाल्यावर हिमेसला वाटतं प्रत्येक गाण कांताबेन ला आठवूनच बनवावे. मग तो अजून एक गाण बनवतो ऊऊऊऊ हुजूऊऊऊर तेरा तेरा तेरा (तेरा आ – घास भरवायला विसरू नका) सुरुऊऊऊर, … तेरा तेरा तेरा सुरुऊऊऊर.

असच एकदा गाण बनवताना हिमेसला आठवत कि पाहुणे आले कि कांताबेन त्याला सांगायची,” हिमेस या म्हण या आ आ”. आणि हिमेस गाण बनवतो आशिक बनायाआ आ आ …आशिक बनायाआ आ आ ..आशिक बनायाआ आ आ ..आपने.

असे गाणे बनवून हिमेस ची झाली गोष्ट आणि भरल तुमचं पोष्ट (खरोखरच).

Disclaimer / अस्वीकारण : गोष्टीतले सगळे गाणे खरे असले तरी पात्र काल्पनिक आहेत. हिमेस चा हिमेश रेशमिया शी काहीही संबंध नाही. हि गोष्ट फक्त मुलांना जेवण भरवण्याच्या हेतूनेच लिहिलेली आहे.


Posted in @Random | Tagged , | 2 Comments